Ta balade du week-end : À la découverte du Château d’If !

2h30
Difficulté :
+ Détails de l'itinéraire
Ta balade du week-end : À la découverte du Château d’If !

À partir du 19 mai, le château d’If rouvre ses portes au public. Vous ne l’avez jamais visité ? Pourquoi ne pas profiter de ce long week-end de trois jours pour le découvrir ?

Se rendre au château d’If

Les billets d’entrée au site du château d’If coûtent 6 €. Vous pouvez vous les procurer en ligne depuis le site du château d’If ou directement sur l’île. L’entrée est gratuite pour les moins de 18 ans et pour les résidents/ressortissants de l’UE âgés de 18 à 25 ans.

Le château d’If se situe à environ 4 km au large de Marseille. Par conséquent, c’est en bateau que vous devrez vous y rendre. Pour embarquer, direction le Vieux-Port.

Vous aurez le choix entre différentes compagnies pour effectuer le voyage.

  • Le bateau If Frioul. Le château d’If fait partie intégrante de l’archipel du Frioul. Par conséquent, la plupart des navettes qui se rendent au Frioul effectuent avant un crochet vers le château d’If. Attention toutefois à bien consulter les horaires avant de vous présenter au guichet situé sur le Vieux-Port juste à côté de l’ombrière. Comptez 11,10 € pour l’aller-retour en plein tarif et 8,30 € si vous êtes titulaires du Pass RTM permanent ou annuel.
  • Croisière Marseille Calanques propose un circuit avec escale au château d’If. Vous bénéficierez avant d’une visite de la rade de Marseille. Il vous faudra débourser 11 € pour effectuer la traversée. Le départ s’effectue à l’angle du Quai du Port et du Quai des Belges.
  • Icard Maritime vous propose une promenade dans la rade de Marseille et autour de l’île d’If. Comptez 11 € pour le trajet en bateau. Le départ des bateaux s’effectue sur le Quai des Belges.

L’histoire du Château d’If

La construction du château

Le château d’If est construit à l’initiative de François Ier. Lors d’une visite à Marseille en 1516, le roi avait jugé la position de l’îlot d’If idéale pour assurer la défense de Marseille. Il a donc décidé d’y faire édifier une forteresse qui permettrait de défendre les côtes en cas d’invasion mais aussi de surveiller Marseille.

Or, à cette époque, Marseille n’est pas encore rattachée au Royaume de France. Les habitants ont pour habitude de se défendre et de se protéger par leurs propres moyens et voient d’un très mauvais œil l’arrivée d’une forteresse royale. En 1480, la ville de Marseille devient partie intégrante du royaume de France et la construction du château d’If sera finalement lancée en 1528. C’est la première forteresse royale établie à Marseille.

Le style architectural du château d’If est d’inspiration médiévale. Le plan du château est de forme carrée. À ce carré viennent s’ajouter trois tours cylindriques. Chacune des tours possèdent de grandes ouvertures et sont reliées ente elles par une terrasse spacieuse. Le château est entouré d’un fossé et l’entrée est symbolisée par un pont-levis.  

La première garnison militaire est en place sur le site dès 1531.

Le château devient une prison

Le rôle défensif du château d’If ne dura pas longtemps. Dès 1540, le château est transformé en prison et les premiers prisonniers accostent sur l’île. Dans le château, les prisonniers étaient répartis selon leur classe sociale. Les plus pauvres occupaient les cellules du rez-de-chaussée qui étaient toutes dépourvues de fenêtres. L’ambiance y était tellement sinistre que l’espérance de vie de ses prisonniers dépassait rarement 9 mois.

Dans les étages, les cellule étaient plus spacieuses, avec fenêtres et cheminées. Elles étaient destinées aux prisonniers les plus riches car il fallait payer pour y accéder.

Parmi les prisonniers les plus célèbres qui ont un temps séjourné au château d’If on retrouve le commandant du navire du Grand-Saint-Antoine, Jean-Baptiste Chataud accusé d’avoir introduit la Peste à Marseille en 1720, le comte de Mirabeau, écrivain et homme politique révolutionnaire enfermé à If à la demande de son père ou encore Edmond Dantès, le personnage fictif du roman le Comte de Monte Cristo d’Alexandre Dumas. Traduit dans le monde entier, 23 films se sont inspirés du roman qui constitue l’un des plus grands succès de l’auteur. C’est ce roman qui rendra célèbre le château d’If aujourd’hui connu dans le monde entier.  Les derniers prisonniers à séjourner au château d’if furent des civils alsaciens et lorrains libérés en 1914.

Aujourd’hui, en visitant le château, vous pouvez encore voir des inscriptions sur les murs, éternelle témoins du passage de certains prisonniers. Vous pourrez également pénétrer dans la cellule « reconstituée » du Comte de Monte Cristo.

L’îlot d’If

L’île d’If est une toute petite île. Sa superficie s’élève à 33 15 m2. Elle mesure 180 mètres de largeur et 300 mètres de longueur. Sur If comme sur le reste des îles du Frioul, le climat est très sec car il y pleut beaucoup moins qu’à Marseille. De plus, les îles sont souvent victimes des vents violents. Par conséquent, très peu de végétation s’y est développée. Vous pourrez notamment observer quelques arbres : pins d’Alep, figuier sauvage et des petits arbustes.  La faune est essentiellement représentée par des gabians. Mais l’île d’If abrite également des espèces d’animaux plus rares comme le lézard sicilien présent à l’île d’If, en Corse et à Toulon uniquement ou un petit gecko nocturne. Ce sont la présence de ces espèces à protéger qui justifient l’entrée de l’île dans le Parc National des Calanques.  En faisant le tour de l’île, vous bénéficierez d’une jolie vue sur la rade de Marseille.

Un seul petit restaurant intitulé Marseille en face se trouve sur l’île.

Le phare d’If

Le phare du château d’If se dresse tout au bout de l’île, face à Marseille. Il permet de guider les navires pendant la nuit et les jours de mauvais temps. Il est allumé le 1er juillet 1863. A l’origine, c’était une tourelle de 9,30 mètres de hauteur avec un feu fixe de couleur blanche. Il a été détruit en 1944 par les bombardements allemands. Les architectes André Arbus et Crillon sont chargés de dresser les plan du nouveau phare. Celui-ci est allumé pour la première fois en 1948. Il culmine à 17 mètres. Les marins peuvent le voir même s’ils se situent à plus de 15km d’If.


Les lieux par lesquels vous allez passer

Embarcadère Frioul If Express (Vieux Port)

Horaires des navettes hors saison - Du 12 Novembre au 29 Mars Lundi : de 06h00 à 20h30 Mardi : de 06h00 à 20h30 Mercredi : de 06h00 à 20h30 Jeudi : de 06h00 à 20h30 Vendredi : de 06h00 à 20h30 Samedi : de 06h00 à 20h30 Dimanche : de 06h00 à 20h30 Horaires d'ouverture du guichet hors saison - Du 12 Novembre au 29 Mars Lundi : de 08h30 à 17h00 Mardi : de 08h30 à 17h00 Mercredi : de 08h30 à 17h00 Jeudi : de 08h30 à 17h00 Vendredi : de 08h30 à 17h00 Samedi : de 08h30 à 17h00 Dimanche : de 08h30 à 17h00 Horaires d'ouverture du guichet hors saison - Du 30 Mars au 11 Novembre Lundi : de 07h30 à 19h00 Mardi : de 07h30 à 19h00 Mercredi : de 07h30 à 19h00 Jeudi : de 07h30 à 19h00 Vendredi : de 07h30 à 19h00 Samedi : de 07h30 à 19h00 Dimanche : de 07h30 à 19h00
Frioul If Express assure la liaison au départ du Vieux Port de Marseille, vers les îles d'If et du Frioul. Découverte du Château d'If, ou promenades sur les sentiers de randonnées dans un milieu naturel riche et fragile... Venez passer une journée, ou plus, au large de Marseille. La traversée Vieux-Port - port du Frioul dure 30 min avec parfois un débarquement au Château d'If au bout de 20 min de traversée, ...
Adresse lieu : 1 Quai de la Fraternité
13001 Marseille

Le château d’if

Horaires de janvier à avril - Du 02 Janvier au 01 Avril Mardi : de 10h00 à 17h00 Mercredi : de 10h00 à 17h00 Jeudi : de 10h00 à 17h00 Vendredi : de 10h00 à 17h00 Samedi : de 10h00 à 17h00 Dimanche : de 10h00 à 17h00 Horaires de avril à septembre - Du 02 Avril au 30 Septembre Lundi : de 10h00 à 18h00 Mardi : de 10h00 à 18h00 Mercredi : de 10h00 à 18h00 Jeudi : de 10h00 à 18h00 Vendredi : de 10h00 à 18h00 Samedi : de 10h00 à 18h00 Dimanche : de 10h00 à 18h00 Horaires de octobre à décembre - Du 02 Octobre au 31 Décembre Mardi : de 10h00 à 17h00 Mercredi : de 10h00 à 17h00 Jeudi : de 10h00 à 17h00 Vendredi : de 10h00 à 17h00 Samedi : de 10h00 à 17h00 Dimanche : de 10h00 à 17h00 Fermé aux dates suivantes : 01 Janvier 25 Décembre
Le Château en quelques mots... Le château d'If est une fortification française édifiée sur les ordres du roi François Ier, entre 1527 et 1529 sur l'île d'If qui est la plus petite île de l'archipel du Frioul (300m de long sur 180m de large). C'est son château qui rendit l'île célèbre, édifié puis fortifié par François 1er à cause de son importance stratégique, il servit de prison d’État où Mirabeau séjourna. C'est ...
Adresse lieu : Embarcadère Frioul If, 1 Quai de la Fraternité
13001 Marseille
Attention ! Les commentaires ne sont pas forcément vu par les établissements et événements. Si vous souhaitez réserver ou acheter des billets, faite le directement via les liens proposés ci-dessus ou en contactant l'établissement.

3 Commentaires

  1. Demolliere Marianne

    Merci, j apprécie énormément cet article. La clarté des moyens de transports, est aussi très utile. Dès ( dans peu de temps) qu il fera meilleur, je ferais cette balade Marseille est tout près de la Camargue où je vis. A plus tard.

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  2. Blasco

    Le château d if est magnifique à visiter,on remonte dans le temps !

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  3. Bernard

    Un lieu chargé d’Histoire.
    Le Tarpin bien ne s’y est pas trompé : cela vaut la visite …
    J’y suis allé : c’est très beau !

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