Le palais Longchamp

Le palais Longchamp

Rue Espérandieu 13004 Marseille
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Le Palais en quelques mots…

Le palais Longchamp est un monument historique composé de trois entités : au centre, un château d’eau, édifié pour la commémoration de l’arrivée à Marseille des eaux de la Durance. De part et d’autre duquel se trouvent, reliés par une colonnade semi circulaire : le musée des beaux-arts (le plus vieux musée de Marseille) et le muséum d’Histoire Naturelle.

Depuis plusieurs années, la ville de Marseille est confrontée à un problème d’approvisionnement en eau. Cela a conduit à deux épidémies de choléra en 1834 et 1835. Pour répondre à ce problème, le canal de Marseille est créé. Long de 80 km, il achemine l’eau de la Durance jusqu’à la ville. Le bâtiment monumental qui entoure le château d’eau et sa fontaine sont imaginé pour commémorer le point d’arrivée de l’eau à Marseille. LE palais Longchamp est inauguré en 1869. C’est l’œuvre de l’architecte Henry Espérandieu.

C’est l’un des plus beaux châteaux d’eau du monde.  Il est classé Monument historique par arrêté du 8 septembre 1999. À l’arrière du palais, se trouvent, dans le parc Longchamp, le jardin botanique tracé « à la française » et le jardin zoologique qui lui appartient au courant des jardins « pittoresque » ou « à l’anglaise ».  Bien que ce dernier n’accueille plus d’animaux depuis la fin des années 1980, plusieurs cages et enclos sont encore sur place. De plus, depuis 2013 un « funny zoo » anime les pelouses tout comme les anciennes cages et fabriques ornementales : bisons, pandas, kangourous en fibre de verre rappellent l’existence de l’ancien parc zoologique. Aujourd’hui, le site est essentiellement prisé par les marseillais comme lieu de promenade et de détente. 

De somptueux décors 

La sculpture de la fontaine ainsi que la cascade sont créée l’architecte Jules Cavelier. L’ensemble mesure 10 mètres de hauteur. La sculpture représente un char tiré par des chevaux de Camargue. Sur le char on retrouve une figure féminine : Elle représente la Durance. Elle se tient debout sur une amphore renversée d’où jaillit l’eau. ( symbole de l’eau qui coule à Marseille) De chaque côté, admiratives, deux autres sculptures féminines qui représentent le blé et la vigne. Elles peuvent être assimilées aux divinités Pomone et Cérès, divinités de la nature et de la fécondité à Rome. Derrière on distingue des enfants qui représentent l’abondance et la fertilité.

On peut aussi contempler deux sculptures représentant un triton (un perso mi-homme mi-poisson) qui souffle dans une conque. Ces œuvres sont réalisées par l’architecte Louis Eugène Lequesne, tout comme les armes de Marseille représentées sur le Dôme du palais entourées de deux sirènes.

L’ensemble du décor, la sculpture, la fontaine et la vergeture tout autour ont été pensées pour symboliser la fertilité et l’abondance qu’amène l’eau à Marseille.

L’entrée au palais s’effectue par deux portails qui sont placés de façon symétrique dans le parc. Chaque entrée est agrémentée de hauts piédestaux avec des statues sculptées au sommet. À l’entrée droite, on observe un tigre avec une gazelle et un lion tuant un sanglier. À l’entrée gauche, un tigre avec une biche et un lion domptant un mouflon. Ces statues sont l’œuvre d’Antoine-Louis Barye.

Où le trouver ?

Le Palais Longchamp se trouve dans le 4e arrondissement de Marseille, dans le prolongement de la Canebière, Boulevard Philippon. Le parc est ouvert toute l’année de 07h00 à 18h30 (du 1er octobre au 31 mars) et de 07h00 à 20h00 du 1er avril au 30 septembre et l’entrée est gratuite.

Anecdote

Le Palais Longchamp a abrité, de 1855 à 1987, le grand Zoo de Marseille. Il fut le premier zoo de Province. Les vestiges des cages restent encore visibles dans le parc, ainsi que le bâtiment de la Girafe. Certains animaux du zoo, à leur mort, ont été conservés au Muséum d’Histoire Naturelle, situé dans une des ailes du Palais Longchamp

A savoir

La fontaine du parc Longchamp devient éco-responsable
Dans un souci de préservation des ressources, la Ville de Marseille a réalisé de nouvelles installations pour alimenter la fontaine en eau potable qui sera ensuite traitée et recyclée.

Attention !

  • Le public doit quitter le parc un quart d'heure avant la fermeture.
  • Il est interdit de marcher sur la pelouse.
Dans ce lieu
Tarif normal : 35 €

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Itinéraire transport en commun
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  • Dimanche 08h00 - 17h45
Informations pratiques
Adresse :
  • Rue Espérandieu 13004 Marseille
Facebook :
Téléphone :
  • 04 91 64 15 75
Caractéristiques
Fréquentation :
  • Enfants
  • Adolescent
  • Jeune
  • Adulte
  • Senior
  • Familial
Extérieur :
  • Terrasse
  • Jardin
Occasions :
  • Tourisme