Les caves de Saint-Sauveur

Les caves de Saint-Sauveur

Place de Lenche 13002 Marseille
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Quelques mots à propos des caves de Saint-Sauveur

C’est dans le quartier du Panier, réputé pour être le plus ancien de Marseille que se cache un trésor : les caves de Saint-Sauveur ! Ces caves se situent à l’abri des regards, sous la célèbre place de Lenche. Les caves de Saint-Sauveur étaient situées en dessous de l’ancienne abbaye féminine de Saint-Sauveur qui occupait la place de Lenche au IXe siècle. La présence de ces caves est signalée dès le XVIIe siècle par l’historien Antoine de Ruffi. Il écrit dans son Histoire de Marseille : « L’abbaye des religieuses de Saint-Sauveur est bâtie sur neuf grottes souterraines dont huit qui tournent sur le midi aboutissent toutes à une plus grande qui est du côté du septentrion et qui a vingt sept cannes de long et deux de large : elles sont bâties de grands quartiers de pierre taillée, y ayant des trous aux murailles… »

Au XIXe siècle, les caves de Saint-Sauveur sont clasées Monument Historique. Au début du XXe siècle, elles conaissent toutefois une période de désintérêt. Leur intérêt archéologique est clairement sous estimé. Pourtant, personne n’est encore en mesure de dire à quoi elles servaient et de donner une datation précise ! Malgré leur classement au titre des Monuments Historiques, les caves de Saint-Sauveur sont partiellement démolies pendant la Seconde Guerre Mondiale lors de la destruction du quartier par les Allemands en 1943.

En 1977, à l’occasion du percement d’une tranchée pour l’installation d’une canalisation d’eau, des archéologues sont invités à examiner les fondations. Ils découvrent alors des murs en blocs de calcaire rose qui sont semblables à ceux des remparts grecs découverts au jardin des Vestiges. Les caves de Saint-Sauveur datent de l’époque antique ! Une datation précise a pu être établie. Elle date du IIe siècle avant Jésus-Christ et ont été construites sous l’ère grecque !

La fonction de ces caves a fait l’objet de deux hypothèses :

  • elles servaient pour certains de citernes à usage public.
  • elles étaient utilisées pour stocker des denrées qu’il fallait garder au sec comme les céréales mais aussi pour stocker des outils, du bois, de la corde nescéssaires au gréement des navires.

Où les trouver ?

Les caves de Saint-Sauveur se situent non loin du Vieux-Port dans le quartier du Panier. Elles sont souterraines et s’installent sous la place de Lenche. Malheuresement, elles ne sont pas accessibles au public.

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Adresse :
  • Place de Lenche 13002 Marseille
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